连船都不会开了?美国海军还是全球第一海上力量吗

摘要: 进入正题之前,我们先来看看一个事实。美国海军的第5航母打击大队,应该是世界上最豪华的单个水面部队。这支部队除

11-08 05:17 首页 云上的空母

进入正题之前,我们先来看看一个事实。美国海军的第5航母打击大队,应该是世界上最豪华的单个水面部队。这支部队除了拥有一艘十万吨级的核动力航母,还下辖有拥有7艘“阿利·伯克”级驱逐舰的第15驱逐舰中队,另外配有3艘“提康德罗加”级巡洋舰。与之相比,美国的其他10个航母编队要么是4艘“伯克”级驱逐舰,要么是“伯克”和“提康”的组合。

而舰载机方面,第5航母打击大队也是实力非常雄厚。4个F/A-18中队分别为VFA-27、VFA-102、VFA-115和VFA-195,配备的都是后期批次的“超级大黄蜂”战斗机,有两个中队为F/A-18E,另两个中队为F/A-18F。舰上的预警机中队为VAW-115,配备的是E-2C“鹰眼”,除了法国之外,没有任何其他国家的航母上有如此强大的预警机。而且,作为整个打击大队的核心,“里根”号航母有十万吨之巨,这使它能容纳更多的舰载机。一般认为,“里根”号航母所搭载舰载机的作战能力,相当于其他国家单艘航母的1.5~2倍。

不算上尚未形成战斗力的“福特”号,美国海军总共拥有10艘现役航母,随时可保证3艘处于前沿部署状态。就常规兵力而言,在全球的任何海区,都没有海军能够对其构成实质性的挑战。在水下力量方面,美国海军也是得天独厚的,总共拥有攻击型核潜艇和弹道导弹核潜艇65艘,以及4艘巡航导弹核潜艇。在弹道导弹核潜艇方面,仅有俄罗斯可以同它匹敌。但值得注意的是,俄罗斯战略核潜艇部队参差不齐,有很多是老艇。而在攻击型核潜艇方面,俄罗斯未能保持住全核舰队。

在两栖作战领域,美国海军总共拥有9艘两栖攻击舰,10艘船坞登运输舰和12艘船坞登陆舰,而且还有类似于“蒙特福德角”号这样的8万吨远征基地运输舰。对于不少中型国家而言,美国两栖攻击舰的吨位就足以让它们仰望,更不要说巨大的数量差距了。更何况,这些中型海军很多都是将两栖攻击舰当绝对主力使,但在美国海军之中则不是这样的。两栖攻击舰侧重于将海军陆战队投送上岸,然而它们的航空作战能力很快就会实现升级,在配备F-35B战斗机之后,也可以用作中型航母来使用。

据统计,美国海军总共有现役和后备役舰艇459艘。其中现役舰艇238艘,非现役舰艇104艘,支援舰艇50艘,战略预备部队有舰艇51艘,后备舰队有舰艇18艘。在这些舰艇之中,很多都是数万吨级别的大舰。除现役和后备役舰艇之外,总共有大约70艘舰艇处于规划和在建阶段。然而,在美国海军看来,这样的数字是难以令人满意的。要想继续保持全球第一海上力量的实力,得继续扩大现役舰艇的规模。

美国海军近年来比较明显的一个动作是打造拥有355艘现役舰艇的庞大舰队,这意味着有很大的战舰缺口。根据美国海军最新的测算,要达到这个规模,需要10~15年的时间。实现这个规模主要有并举的两个途径:一个是对已有舰艇进行延寿,另一个是继续建造新型舰补充现有部队。根据美国海军的估计,要达成355艘舰艇的规模,总共需要数千亿美元的投入,而其中对舰艇进行延寿就得数百亿美元。

这种级别的投资,容易导致美国忽略掉其他方面。最令人值得注意的是,在2017年的7月份和8月份,就有两艘驱逐舰先后发生同民船相撞的事故。第一次是“菲茨杰拉德”号驱逐舰同“水晶”号货轮相撞,第二次是“约翰·麦凯恩”号同5万吨级的邮轮相撞,两次事故造成的损失都不小。“菲茨杰拉德”号驱逐舰的维修费用将超过“科尔”号,而“约翰·麦凯恩”号的后方舰体被撞出一个大洞,需要的维修费用也不少。

其实最近美国海军的相撞事故远远不止这两起。2017年5月9日,“尚普兰”号巡洋舰同韩国渔船相撞。2017年1月,一艘“提康德罗加”级巡洋舰在东京湾触底。2016年8月,“路易斯安娜”号战略核潜艇同支援舰艇相撞。屡屡相撞,不禁让外界质疑,是否美国海军连最基本的开船技能都不会了。

然而,美国海军今年发生的事故不仅仅是撞船,还有两次水兵掉海事故,其中一次是虚警,另一次是真找不到掉海的那名水兵。除此之外,美国海军今年也出现多起舰载机的事故。飞机的事故率虽然同大量的出勤有关,但后者并不是唯一的因素,老化和训练问题也有可能是罪魁祸首。

“菲茨杰拉德”号和“麦凯恩”号驱逐舰均属于第15驱逐舰中队,一个中队连续两月发生撞船事故,已经足以令人注目。很显然,美国海军最强航母打击大队所属的驱逐舰中队都能连续两次犯低级的撞船事故,那么其他部队遇到问题也并不奇怪。这很好理解,比如“布什”号航母的F/A-18舰载机就被伊朗无人机在编队附近戏弄过。导致事故的原因还包括,美国海军官兵的蛮横作风、有人资质不合格以及平时的麻痹大意。这从另一方面也反映出,当前美国水兵的素质是存在着不少问题的。

毋庸置疑,美国海军仍然是全球第一海上力量。但最近发生的种种事故,表明其实力存在着衰退之势。过度的扩张,问题便接踵而至,发生事故也就不稀奇了。但是,过度的扩张却未必意味着总体实力的提升,反而对美国海军的战斗力可能是有害的。历史上从来就没有永恒的海洋霸主,比如仅仅在一个世纪之前,大英帝国海军何等强大,而今天它又是什么样子!显然,这一点对美国海军同样是适用的。

如果美国海军不注重自己的结构优化,只关注明面数据,那么过度扩张造成相对实力的下降也是必然的。依靠两洋屏障,美国海军可以源源不断地向世界岛周边海域投送力量,但同时也带来了局限性,它的航母编队必须航行到万里之遥的地球另一面。其他国家只要5~6艘航母就能在世界岛周边海域完成的部署态势,美国海军需要10~12艘航母才能做到。而此时,美国海军担心自己的相对实力缩小,因此扩大舰艇规模,同时又诱发链式反应,对总体实力造成削弱。在未来,美国海军是全球第一海上力量毋庸置疑,但在其他海军国家崛起之际,比如中国,其影响力会随之缩小,这是必然趋势。

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